Vous avez deux minutes ?

Certains d’entre vous le savent, d’autres non : je travaille avec une collègue à mettre sur pied une auberge de jeunesse inclusive à Montréal. C’est quoi, une auberge inclusive ? C’est une auberge qui sera à la fois conçue selon les principes de l’accessibilité universelle, puis qui embauchera également une grande variété d’employés handicapés. Ce projet d’auberge prendra donc en compte les besoins de tout le monde, qu’ils aient un handicap ou non.

Ne vous excitez pas encore, nous n’en sommes qu’à l’ébauche du projet !

Mais nous avons besoin de votre aide : nous sondons le terrain ! C’est pourquoi nous avons conçu un court sondage. Pourriez-vous svp, autant que vous êtes, le compléter et partager le lien à tous vos contacts ?

Plus nous avons de réponses, plus nous serons en mesure d’adapter le projet afin qu’il réponde aux besoins de tous.

Un grand merci d’avance à vous qui me suivez !

 

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Merci de votre patience

Un compte-rendu de mon voyage à Singapour et Bali sera en ligne prochainement, quelques photos également. Je vous le promets et vous remercie de votre patience.

Je suis aussi en train de restructurer le blogue pour en faire un site avec des menus qui vous permettront de mieux repérer l’information. Comme vous l’avez peut-être constaté, plusieurs menus sont déjà en place mais il me reste à y déplacer le contenu. Cette procédure étant assez longue, je vous remercie de bien vouloir encore patienter.

Je profite de l’occasion pour vous souhaiter, où que vous soyez, de très joyeuses fêtes et une année 2019 en santé et remplie de découvertes enrichissantes.

Départ pour la France et l’Asie !

Hé oui ! Les parents et amis de Seb nous attendent prochainement au mois d’août. Je ne vous écrirai toutefois sans doute pas de ce pays, trop occupée que je serai à manger… ;-).

Cependant, l’Asie du sud-est m’accueillera à nouveau pendant près de trois semaines à compter du 15 septembre. Au programme : Singapour et Bali. En nouveauté depuis bon nombre d’années, j’y vais seule, comme une grande 😉 ! En effet, pour la première fois depuis que j’ai rencontré mon amour, j’effectuerai cette aventure en solo. Grâce à quoi ? Un beau scooter tout neuf qui a l’avantage de se plier et de rentrer dans le coffre arrière d’une voiture ! Cette beauté technologique n’aurait pas rendue possible ce genre de périple il y a quelques années. J’aurai donc sans doute beaucoup à partager et j’espère que vous serez à l’écoute, comme lors des derniers voyages. Pour les petits bonjours rapides, vous pourrez compter sur ma page Facebook qui porte le même nom que ce blog.

À très bientôt !

Moral tristounet d’Anglerre et compte-rendu de Berlin

Nous voilà rendus en… Angleterre. 😉 Entre-temps, nous sommes notamment passés par Prague, ville magnifique agrémentée de créativité baroque, Berlin en constante reconstruction, Amsterdam aux effluves bien marquées 😉 et Bruxelles à la Grand Place radieuse sous ses dorures.

Cependant, mon moral tristounet en raison de ma dermatite qui ne se guérit pas et me donne un visage taché de rouge et qui pèle, m’a fait prendre du retard dans mes articles et je n’ai que mes commentaires de Berlin à vous offrir. J’espère que vous ne m’en tiendrez pas rigueur…


Berlin – jour 1

Berlin est une grande ville moderne et la plus américaine des villes d’Europe que j’ai visitées. Et bizarrement, elle me rappelle un peu Montréal. Tout d’abord, il y a beaucoup d’arbres et de parcs. Ensuite, il y a à la fois de vieux immeubles, que d’autres datant des années 60-90 ou d’aujourd’hui. Beaucoup de bâtiments bruns des années 80-90 me font vraiment penser à ceux que nous avons par centaines à Montréal. Aussi, à Berlin les rues sont larges, les noms des rues sont sur des poteaux et non affichés sur les édifices, exactement comme chez nous.

Le Mémorial de l’Holocauste
Heureusement par contre, nous n’avons pas une histoire aussi chargée ni aussi tragique. Nous sommes allés voir le Mémorial de l’Holocauste. Il s’est imprégné dans mes souvenirs en raison de l’impression qu’il m’a laissé. Ce Mémorial est fait de centaines de stèles qui peuvent faire penser sans trop d’effort à des cercueils ou des pierres tombales. Chaque stèle est placée près de l’autre laissant un espace suffisant pour passer entre elles. Le sol monte et descend, certaines stèles sont croches, aucune n’est de la même hauteur. J’ai ressenti un fort sentiment d’oppression. Et c’est ce sentiment que devaient ressentir les victimes de cette tragédie abominable. Le mémorial est situé en plein centre de la ville et tout le monde peut s’y balader. Ce n’est donc pas une oeuvre à regarder, mais bien un lieu qui fait partie du coeur de la ville et respire avec elle, comme pour redonner vie à ceux qui l’ont perdue.

Le Reichstag
Nous sommes aussi allés voir le Reichstag, le Parlement allemand. Les murs de l’une des parties qui avait été détruite par la guerre ont été reconstruits presque comme l’original. Mais une deuxième partie a été construite récemment dans un très bel effort architectural. L’effet est très original et le bâtiment occupe la rivière des deux côtés. Ça créé un lieu de rassemblement, où est même projeté les soirs d’été un film tout en son et lumière. Devant l’ancienne partie, il y a un grand espace gazonné où les gens peuvent s’asseoir et faire une pause. Ce n’est donc pas un monument à regarder de loin, duquel on ne peut s’approcher mais bien un lieu investit par les gens, le rendant vivant. Une belle réussite selon moi.

La porte de Brandebourg
Presque à côté, se trouve la porte de Brandebourg qui représente l’emblème de la ville. Avec ses grosses colonnes bien massives, elle ressemble à un bâtiment romain. Elle est entourée d’immeubles très modernes ce qui fait un contraste surprenant mais qui ne m’a pas déplu. Au sommet de l’un d’eux, il y a le drapeau québécois. Peut-être la délégation québécoise y a-t-elle des bureaux ?


Berlin – jour 2

Tour surprise de la ville
Aujourd’hui nous sommes allés voir le Checkpoint Charlie. C’était l’un des lieux de passage qui permettait à ceux qui en avaient le droit, d’aller et venir entre les deux Berlin, celui de l’est et celui de l’ouest. Alors qu’on lisait les panneaux, un guide anglophone s’est arrêté avec son groupe pour leur expliquer quelques trucs. Il était si intéressant que nous ne l’avons plus lâché. S’il avait montré un signe d’agacement à ce qu’on se joigne à son groupe, nous aurions quitté, mais au contraire, avec un beau sourire invitant il nous a invité à le suivre. Grâce à sa manière animée de présenter les divers lieux, nous avons bien mieux compris la vie dans le Berlin divisé de l’époque. Il avait une manière si vivante de raconter les événements, en ajoutant des faits concrets, que c’était un réel plaisir de l’écouter. Par exemple, il nous a bien expliqué ce que représentait le mur pour les gens de l’est. Quand on le voit, on le trouve petit et facile à franchir. Il ne fait en effet que deux-trois mètres de haut. Mais le mur n’était pas seul à freiner ceux qui voulaient s’échapper pour retrouver la liberté. Derrière le mur il y avait un espace entièrement dégagé, surveillé par des gardes armés du haut de leurs tours, prêts à tirer sur quiconque tentait de s’enfuir. Venait ensuite un mur de barbelés et un peu plus loin, un autre mur électrifié prêt à griller celui qui le toucherait. De quoi enlever l’envie à tout le monde de vouloir le franchir.

Le musée DDR
Nous sommes ensuite allés visiter le Musée du DDR (République démocratique allemande). Le but de ce musée est d’expliquer la vie dans l’est de Berlin. Sans être mal conçu en soi, le musée s’est vite retrouvé fatiguant. Presque tous les panneaux explicatifs et objets de l’époque étaient cachés derrière des portes et dans des tiroirs. Très interactif donc. Mais trop. Si on décrivait bien la vie, les objets, les médias et les appartements de l’est, on aurait aimé parfois qu’il y ait un comparatif avec l’ouest. Il aurait aussi été intéressant d’avoir accès à davantage de précisions sur certains aspects. Alterner davantage information et interactivité aurait permis de mieux équilibrer l’exposition et d’offrir des moments de pause, parce qu’à la fin, on était tannés d’ouvrir des portes et des tiroirs pour y découvrir parfois des banalités.

Ceci sans compter que le musée n’est pas accessible, ou difficilement du moins, aux personnes handicapées. Il est situé un étage en bas de la rue, via un escalier. Il y a une simili-rampe casse gueule dans l’escalier qui consiste en deux pentes suffisamment larges pour faire passer les roues d’un fauteuil roulant avec un espace dans le milieu resté sous forme d’escalier. Une fausse manoeuvre de celui qui pousse et c’est la dégringolade. Il y a bien sûr un panneau en haut des escaliers à l’intention des personnes handicapées qui ne voudraient pas se risquer à se retrouver davantage handicapé en empruntant la simili-rampe, les priant de bien vouloir appeler un numéro pour pouvoir emprunter l’ascenseur. Ce que je peux aimer cette définition de l’accessibilité : appeler et attendre !!! Et si on a pas de téléphone ou pris de forfait pour l’étranger, on fait comment ? Une fois rendue au comptoir de l’achat des billets, je demande si le musée est accessible et on me répond qu’il l’est, dans la mesure où il y 5-6 marches à descendre au début, après quoi ça va. Ouaaaaais bon, pour moi ça va mais pour une personne qui ne peut pas marcher du tout et qui est venue seule, ça ne l’est pas. Il est cependant vrai qu’après l’escalier, le musée est sur un même niveau. Mais l’astuce des portes et tiroirs de l’exposition n’est pas très adéquate pour une personne en fauteuil roulant puisqu’il faut constamment se déplacer pour être dans le bon angle pour voir ce qu’on peut voir (bien des tiroirs sont trop hauts pour y voir ou y lire quoi que ce soit si on est assis). Tout ça dans un contexte où on a peu d’espace et où il y a du monde partout. Parce que ce musée est très populaire et qu’il suit plus ou moins un parcours trop étroit pour la quantité de personnes qu’il y avait. On se retrouvait donc parfois avec des bouchons de circulation ! Ouhaha ! Fatiguant !


Berlin – jour 3

Une journée de balades
On s’est promenés dans trois quartiers différents de Berlin. L’un est reconnu pour ses petites boutiques de designers à prix corrects, ses cafés et ses terrasses. Un lieu où on sent la créativité mais où je n’ai pas trouvé l’avant-garde à laquelle je m’attendais. Le second quartier où on est allés rassemble sur un grand boulevard des chaînes de magasins de vêtements populaires et des boutiques de haute couture. Le dernier quartier, rempli de petites boutiques de très beaux vêtements et bien coupés m’a beaucoup plu. On y trouve des créations de designers talentueux. Par contre, les prix sont plus élevés que dans le premier quartier. On peut aussi y manger dans de petits restos ou prendre un verre.

East Side Gallery
On a terminé la journée en allant voir la East Side Gallery. Il s’agit d’une portion du mur de Berlin qui a été peinte par des artistes internationaux. Cela en fait parait-il la plus longue galerie d’art extérieure au monde. Il y avait quelques illustrations plutôt intéressantes et qui valaient, par leur symbolique, un moment d’attention. Certaines valaient vraiment le coup d’oeil. Il y en a eu d’autres dont je n’ai pas saisi le sens. Le point négatif c’est que le mur donne sur un boulevard dont les trottoirs ne sont pas suffisamment larges pour nous permettre d’avoir le recul nécessaire pour admirer les oeuvres. À la limite, on pouvait mieux les contempler de l’autre côté de la rue malgré le défilé incessant de voitures.

Une architecture magnifique !

La République Tchèque offre, pour qui aime l’architecture, des villes et villages tout simplement superbes. Voici mes commentaires sur les endroits que nous avons vus.

Le paysage du sud-est
Le sud-est est fait de collines et de grands champs diversifiés. Je me rappellerai toujours la beauté des champs de blé dorés sous le soleil de fin de journée. Il y a aussi des petits bois et des petits lacs au milieu de ce paysage agricole. C’est une très jolie campagne.

Olomouc
Olomouc est vraiment une jolie ville artistique, étudiante et très agréable. Nous avons vu plusieurs illustrations sur les murs et murets de béton. Il y avait même l’illustration d’un roi se prenant un égoportrait (selfie) très bien réussi et dont j’ai bien aimé le clin d’oeil. À votre avis, est-ce que la reine Élisabeth II s’y est mise elle aussi ? 😉 Il y avait aussi des boutiques vendant des vêtements originaux. Les gens sont super bien habillés, simplement, mais avec un souci du détail. J’ai d’ailleurs acheté une paire de souliers super beaux vendus à plus de la moitié du prix que ce qu’ils m’auraient coûtés à Montréal. C’est déjà tellement difficile pour moi de trouver des souliers dans lesquels je suis confortable que j’ai sauté sur l’occasion. À cause de mes douleurs aux jambes je suis obligée d’acheter des souliers de très bonne qualité pour être bien dedans. Ceux-ci me coûtent d’ordinaire entre 180 et 220 $ plus taxes à Montréal. Ici, en République Tchèque, je les ai payés 70 $ taxes incluses !!!

Les maisons, principalement de style Renaissance, étaient encore une fois bien jolies et de couleur pastel. Plusieurs avaient des arches. Il y avait aussi de grandes places, avec des statues et des fontaines. Des enfants et un chien y jouaient quand nous sommes passés. 🙂

Telc
Magnifique ! La place de ce village est tout simplement splendide. Le haut des façades est fait de pignons en courbes et en arcs de cercles. Chaque façade est différente de sa voisine mais elles sont toutes ou presque dans le même style ce qui créé un très très bel ensemble.

Il y a aussi un château plutôt ordinaire. Par contre, il possède un parc, pas un jardin mais bien un parc, qui sans être grand est très agréable. On y trouve un étang et de très beaux arbres dont un magnifique saule pleureur.

Par curiosité, nous sommes allés visiter le Musée technique de Telc. Gratuit pour moi mais payant pour Seb. Pas bien cher, 50 couronnes, l’équivalent de 2.50 $. Mais ça ne valait vraiment pas plus. Il y avait des voitures, des motos, des vélos et des tricycles d’enfants. Il y avait également des radios, des carrosses de petites filles, et toutes sortes d’autres objets qu’on trouve chez les antiquaires. Ça aurait pu être intéressant si le musée avait poursuivi, à travers les différents objets, un but éducatif. Mais à part la marque, le modèle et l’année de fabrication des objets, aucun renseignement n’était communiqué. Ça aurait été intéressant si on avait expliqué à quel point les Tchèques sont habiles en mécanique, les inventions qu’ils ont faites qui ont permis la création des objets exposés, l’histoire de ces objets, leur fonctionnement, etc. Dommage.

Holasovice
La place de ce petit village est toute mignonne. Elle rassemble des maisons rurales avec au milieu de la place, un petit parc et un étang. Les façades des maisons sont séparées en deux parties et jointes par un porche. Celui-ci mène à une cour intérieure. En arrière des façades, on juxtapose les bâtiments de ferme qui se rejoignent pour fermer la cour intérieure. D’une vue aérienne, cela donne probablement un carré de bâtiments avec une cour en plein centre. Les façades sont de couleur pastel ou blanches. Elles sont simplement décorées par des motifs autour des fenêtres ou quelques représentations de plantes schématisées. Ces décorations sont des bas reliefs en crépis. Quelques pignons rappellent également ceux de Telc. Ça vaut vraiment le coup d’oeil.

Auschwitz : une industrie de la mort

Pologne, Auschwitz

Nous sommes allés nous plonger dans l’horreur d’Auschwitz la journée précédent la venue de notre premier ministre Justin Trudeau.

C’est un grand site avec plein de bâtiments dans lesquels étaient emprisonnés les Juifs de toute l’Europe conquise, Polonais, Tsiganes et prisonniers politiques Soviétiques. Plusieurs de ces bâtiments ont été transformés en expositions thématiques sur des sujets variés tels que la vie au quotidien des prisonniers ou les objets retrouvés leurs ayant appartenus. Ça glace le sang de voir ces milliers de photos de ces gens morts pour une stupidité raciale. Il y avait une salle située à l’étage d’un des bâtiments que Seb a visitée où il y avait des tonnes de cheveux. Les nazis les coupaient pour en faire entre autres… des matelas. Vous vous rendez compte ? Des matelas ! Bon sang !

Nous avons mis les pieds dans une baraque où logeaient les femmes. Il y avait environ 200 lits de bois sur trois étages. Et pour seul sanitaire, une pièce avec pour lavabos ce qui ressemblait à des abreuvoirs. Les toilettes se trouvaient dans une autre baraque. Alignées, rien ne les séparait les unes de autres. Aucune intimité. Nous avons aussi visité une chambre à gaz où des milliers et des milliers de gens sont morts. Et un crématorium. C’est d’une tristesse absolue et plus que révoltant. Qui sont ces narcissiques finis assez fous pour vouloir tuer par millions des gens sur le seul prétexte qu’ils les haïssent ? Qui sont-ils pour se croire supérieurs aux autres ?

Au début du camp, les gens étaient triés et ceux assez en forme pour travailler étaient destinés aux travaux forcés. On les nourissait peu et on les faisait travailler jusqu’à l’épuisement et que mort s’en suive. Brrrrr…. ! Vers la fin, ils étaient envoyés à la chambre à gaz dès qu’ils débarquaient du train qui entrait directement dans le camp de concentration. On en faisait aussi des cobayes pour toutes sortes d’expériences pseudo-médicales. Tout plein en sont morts et ceux qui s’en sont sortis en ont souvent gardé des séquelles irréversibles. Comment un médecin, qui normalement a prêté serment de soigner les gens, peut-il avoir accepté l’idée de les blesser et de les tuer ?

Ce qui est aussi hallucinant, c’est le côté industriel de la chose. Ils se sont vraiment posé la question : comment peut-on en tuer le maximum à la fois ? Mais qui est assez débile pour s’être posé cette question et l’avoir mise en pratique ? Quand on est rendus à considérer et traiter d’autres êtres humains comme des moins que rien, je crois que nous ne pouvons plus désormais nous considérer nous-même comme tels.

J’ai encore foi en l’être humain et sa bonté mais je sais désormais à coup sûr, après avoir visité les lieux de massacres historiques, que certaines personnes en sont parfois dépourvues. Le pire c’est que Hitler était peut-être gentil avec ceux qu’il aimait et estimait. Après tout, sommes nous tous que bons ou mauvais ? Tout est souvent en divers tons de gris.

J’ai clairement été bouleversée par cette visite mais la manière où les événements sont présentés et se sont déroulés m’a moins « rentrée dedans » que la visite de la prison de Pol Pot au Cambodge. À Phnom Penh, l’audio-guide aidait à s’isoler et s’imprégner du lieu. On y entendait aussi des témoignages. Et là-bas, on massacrait les gens à la main, un par un, sans utiliser de fusil pour n’alerter personne sur ce qui se passait. J’imaginais aisément le sang qui giclait et les hurlements. C’était peut-être plus bestial, barbare. Et ça donnait vraiment physiquement mal au coeur. Mais ce qui fait froid dans le dos à Auschwitz, mis à part de fouler le sol où plus d’un million de gens sont morts d’injustice, c’est la pensée d’avoir mis à profit le géni de l’être humain dans le but de tuer le maximum de gens de la manière la plus productive qui soit. Hitler a créé une véritable industrie de la mort.

Depuis quelques années les Arabes immigrent en masse au Québec. Ils s’intègrent parfois mal et leurs habitudes religieuses discutables déplaisent à plusieurs. Pour un pays fortement féministe comme le Québec, il est très difficile pour une femme d’accepter l’idée qu’une autre femme se dépersonnalise au point de cacher toute sensualité ou de disparaître derrière un voile intégral. Il est même très difficile d’accepter l’idée que ces femmes Arabes ne le voient pas ainsi. Les Arabes étant très visibles, les Québécois se sentent envahis. Peu de gens les aiment. Plusieurs les détestent. De toute évidence, nous sommes un peuple raciste. Mais à quel point sommes nous manipulés par les médias et à quel point l’être humain est-il manipulable, influençable ? Qui serait donc prêt, avec un bon lavage de cerveau, une bonne préparation et sous la pression sociale et le conformisme, à en venir au même résultat que les nazis ? Je me le demande… et je vous laisse y réfléchir.

Cracovie pleine de vie

Pologne, Cracovie

C’est triste à dire mais je n’ai pas trouvé cette ville jolie. La cathédrale et le château, chacun de leur côté, ne forment pas un bel ensemble. On a l’impression qu’on y a rajouté des parties dans d’autres styles architecturaux sans qu’aucun d’eux ne soit bien intégré. Aucune symétrie n’est non plus présente. On a aussi mixé les matières, comme la brique et la pierre, de manière aléatoire. Le résultat n’est pas harmonieux.

La place centrale est super grande. Les maisons et bâtiments sont de différentes hauteurs, de différents styles. Pris séparément, c’est joli. Mais en un tout, pas à mon goût. Par contre, ce que j’ai bien aimé, ce sont les différentes animations qui s’y déroulent. Il y a des spectacles, des animateurs de rue, etc. C’est donc un lieu très vivant et pour ça, c’est vraiment agréable.

Nous avons aussi visité l’ancien quartier juif. Bien sûr, comme il n’y a plus de juifs et que personne ne semble avoir pris la relève, les bâtiments sont en piètre état. Mais ce qui est vraiment chouette, c’est que puisque les loyers doivent être bas, des petites boutiques de designers, des galeries d’art, des petits bars et des restaurant branchés s’y sont installés. J’ai bien aimé. Si j’habitais Cracovie, c’est sûr que ça serait mon endroit de sorties.